© De Oblaten van Franciscus van Sales | contact

Citaat januari 2020


Waarom hou je van iemand of van iets? En hou je van mensen of spullen op verschillende wijze? Is het gevoel dat je hebt voor je lievelingsdier of voor een favoriet kledingstuk niet wezenlijk anders dan het gevoel dat je hebt voor je kinderen of je ouders? Met andere woorden: zijn er meerdere soorten liefde? Franciscus van Sales legt de liefde onder een vergrootglas en maakt meerdere soorten of lagen zichtbaar. De ene soort liefde heeft vooral te maken met het voordeel dat er voor ons in gelegen is, een andere soort liefde heeft juist te maken met het aan iemand toebehoren. Liefde die te maken heeft met voordeel of met plezier is van een andere orde dan liefde die te maken heeft met achting en eerbied. De ene liefde heeft vooral te maken met krijgen, de andere juist met geven. Om al deze verschillen gaat het in dit citaat. De tekst bevat voorbeelden uit de tijd en het milieu van Franciscus van Sales: de adel van de 16e en 17e eeuw, met bijbehorende rangen en standen.

“Van sommige mensen en spullen bedienen we ons door ze te gebruiken. Denk bijvoorbeeld aan onze slaven, onze knechten, onze paarden en onze kleding. Onze liefde voor deze mensen en spullen is een liefde van begeerlijkheid: we houden van hen omdat ze handig voor ons zijn en ons dienen. Er zijn ook mensen en spullen waar wij van genieten en die omgekeerd ook van ons genieten: denk bijvoorbeeld aan de vriendschap die we onze vrienden toedragen. Dat is ook een liefde van begeerlijkheid, maar dan van een oprechte, eerlijke en bevredigende soort. Door die liefde behoren wij en onze vrienden elkaar toe. Er is nog een andere manier van genieten, namelijk op afhankelijke en onderdanige wijze: denk maar aan de genegenheid, welwillendheid en aanwezigheid van onze geestelijke leidsman, onze koning, of onze ouders. De liefde die we voor hen voelen is een liefde van begeerlijkheid als we van hen houden omdat zij onze vorst, pastoor of onze ouders zijn. Het gaat er niet om dat zij op zich een koning, pastoor of ouder zijn, maar het gaat er om dat zij dit voor ons zijn. Deze begeerlijkheid is een liefde van eerbied en achting, een liefde van verering. We houden nu eenmaal niet van onze ouders omdat ze van ons zijn, maar omdat wij van hen zijn. Precies zo houden we van God: we houden van Hem en verlangen naar Hem, niet omdat Hij voor ons het hoogste goed zou kunnen zijn, maar omdat Hij dat is. We houden niet van Hem om Hem de onze te maken, maar we houden van Hem omdat we van Hem zijn"

Uit: Franciscus van Sales, Verhandeling over de liefde tot God, boek 2 hoofdstuk 17.
Bekijk ook de foto van de maand