© De Oblaten van Franciscus van Sales | contact

Citaat februari 2018


In boek 1 hoofdstuk 10 van de Theotimus legt Franciscus van Sales uit dat de kracht schuilt in de beperking. Zoek niet het vele, maar het ene. Versnipperde aandacht en meerdere dingen tegelijk doen leveren zelden zoveel op als de geconcentreerde behandeling van één enkel punt. Je ziet de details van een bloem pas echt goed als je die uit het boeket pakt en er al je aandacht aan schenkt. Zulke gerichte en enkelvoudige concentratie, schrijft Franciscus van Sales, hebben we ook nodig als het gaat om de liefde:

Er zijn mensen die voor heel veel verschillende dingen belangstelling hebben, maar toch toe moeten geven dat hun aandacht afneemt naarmate die aan meer dingen wordt geschonken. Méér zien, horen en weten is nu eenmaal iets anders dan béter zien, horen en weten. Wie beter ziet, ziet minder en wie meer ziet, ziet slechter. Iemand die heel veel weet, weet meestal niet meer zo goed wat hij allemaal weet. Als je je denken richt op meerdere zaken tegelijk is dat denken minder krachtig dan als je je concentratie schenkt aan één enkel onderwerp. Zo gaat het ook met de ziel. Als je ziel veel verlangens kent, verdeelt ze haar vermogen over al die verschillende verlangens. Dat maakt de ziel minder volmaakt. We kennen drie soorten verlangens: geestelijke, redelijke en zinnelijke. Als je ziel kracht steekt in alle drie die verlangens, stroomt ze weliswaar breder uit, maar haar stroom is minder krachtig. Als je ziel maar één enkel verlangen kent, komt dat haar kracht ten goede. Denk maar eens aan het vuur dat uit die ene mond van het kanon komt; dat zou nooit zo sterk zijn als het uit meer gaten tegelijk zou worden afgevuurd."

Franciscus van Sales, 'Verhandeling over de liefde Gods', boek 1 hoofdstuk 10
Bekijk ook de foto van de maand